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Conservation International Applauds Costa Rica on Achieving Marine 30x30 Benchmark

December 17, 2021

The country has announced protected status for nearly 16 million hectares of marine area

San José, Costa Rica (December 17, 2021) – Conservation International-Costa Rica’s Executive Director Ana Gloria Guzmán released the following statement applauding today’s announcement that Costa Rica President Carlos Alvarado Quesada will expand Cocos Island National Park and the surrounding Marine Protected Area (MPA), increasing Costa Rica’s area of protected ocean from 2.7% to 30%.

The expanded area of Cocos Island National Park now covers over 5 million hectares – 26 times its previous size. In addition, the multiple-use Bicentennial Marine Management Area has been expanded to 11 times its previous size, now totaling over 10 million hectares.

Guzmán said:

Costa Rica has long been a conservation leader, a legacy which continues today and upon which more ambitious environmental achievements will be built. President Alvarado’s decision to expand the Cocos Island National Park and its surrounding MPA helps move the world toward achieving the marine 30x30 goal. With this designation, Costa Rica now protects 30% of its ocean, fulfilling its national contributions and leading by example towards global commitments.

“The benefits of this expansion will be profound. The waters off Costa Rica’s western shores are not only dense with biodiversity, they also play a critical role in the greater Eastern Tropical Pacific. Extending the reach of the surrounding seamounts, the Marine Management Area will help ensure safe passage for critical migratory marine species, many of which are endangered. Of course, the efforts to support biodiversity and protect these species cannot stop here, but these expansions are a strong foundation on which to build.

“Conservation International-Costa Rica has worked closely with the government, local partners and communities to provide the science and environmental expertise needed to make this designation a reality. At a time when it is critical to protect nature to avoid a global biodiversity crisis, we are excited that over the past four years this collaboration has led to a set of expanded MPAs that will benefit livelihoods and nature beyond our country. Costa Rica has set an example that other nations should follow – while every ocean conservation effort is unique, the collaborative effort to work across government agencies, production sectors, academia and NGOs can be a model used to secure other MPAs and move the global community closer to achieving the 30x30 goal.”

The Cocos Island National Park and Bicentennial Management Area expansions are part of the larger Eastern Tropical Pacific Marine Corridor (CMAR), which connects protected areas from the oceans of Costa Rica and three other nations – Panama, Ecuador and Colombia – to foster cohesive management of habitats for local, endemic and migratory species including turtles and sharks. CMAR is also at the center of the wider Eastern Tropical Pacific region, one of the most biodiverse and productive ocean regions in the world.

Conservation International-Costa Rica has served as a key partner in support of the expanded MPAs – from the first workshop in 2017 to final negotiations just this week. Multiple environmental surveys, consultation processes and technical and policy work have been supported by CI-Costa Rica, the only organization represented at all three decision-making bodies involved in the expansion’s planning efforts: Cocos Island’s Regional Management Council (CORAC), National Council of Conservation Areas (CONAC) and the Costa Rican Institute of Fisheries and Aquaculture (INCOPESCA) Scientific Advisory Council. The Blue Nature Alliance coalition, of which Conservation International is a leading member, has also worked alongside Conservation International-Costa Rica and Friends of Cocos Island (FAICO) since the Alliance launched in 2021 and is committed to helping stand up the management systems needed to make the expanded area effective and durable.

 

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Conservación Internacional aplaude a Costa Rica por alcanzar la meta de protección marina 30x30

El país ha anunciado el estatus de protección para casi 16 millones de hectáreas de su área marina

San José, Costa Rica 17 de diciembre, 2021) – La directora ejecutiva de Conservación International en Costa Rica, Ana Gloria Guzmán, emitió la siguiente declaración aplaudiendo el anuncio de hoy en el cual el presidente de Costa Rica, Carlos Alvarado Quesada, ampliará el Parque Nacional Isla del Coco y el Área Marina Protegida circundante. (AMP), aumentando el área de océano protegido de Costa Rica de 2.7% a 30%. El Parque Nacional Isla del Coco ahora cubre más de 5 millones de hectáreas, 26 veces su tamaño anterior. Además, el Área Marina de Manejo del Bicentenario ha sido ampliada a 11 veces su tamaño anterior, y ahora abarca más de 10 millones de hectáreas.

Guzmán expresó:

 “Costa Rica ha sido reconocido desde hace mucho tiempo como un líder en conservación, un legado que continúa hoy día y sobre el cual se construirán logros ambientales más ambiciosos. La decisión del presidente Alvarado de expandir el Parque Nacional Isla del Coco y su AMP circundante, contribuye a mover al mundo hacia el logro de la meta marina 30x30. Con esta designación, Costa Rica ahora protege el 30% de su océano, alcanzado con sus contribuciones nacionales y liderando con el ejemplo hacia los compromisos globales.”

“Los beneficios de esta expansión serán trascendentales. Las aguas fuera de las costas occidentales de Costa Rica no sólo son  altamente biodiversas, sino que también desempeñan un papel fundamental en el gran Pacífico Tropical Oriental. El alcance de la extensión del Área de Manejo Marino del Bicentenario   ayudará a garantizar el paso seguro de especies marinas migratorias críticas, muchas de las cuales están en peligro de extinción. Por supuesto, los esfuerzos para apoyar la biodiversidad y proteger estas especies no pueden detenerse aquí, pero estas expansiones son una base sólida sobre la cual construir.

"Conservación Internacional-Costa Rica ha trabajado en estrecha colaboración con el gobierno, los socios locales y las comunidades para proporcionar la experiencia científica y ambiental necesaria para hacer realidad esta designación. En un momento en el que es fundamental proteger la naturaleza para evitar una crisis mundial de la biodiversidad, estamos entusiasmados de que a lo largo de los últimos cuatro años, este esfuerzo nos ha permitido llegar  a la ampliación de estas Áreas Marinas Protegidas, que beneficiarán la conservación de la naturaleza y medios de vida de nuestro país. Costa Rica ha dado un ejemplo que otras naciones deben seguir: aunque cada esfuerzo por la conservación de los océanos es único, el trabajo colaborativo entre organismos gubernamentales, los sectores productivos, academia y Organizaciones No Gubernamentales puede ser un modelo para asegurar otras Áreas Marinas Protegidas y acercar a la comunidad global a la meta 30x30."

La ampliación del Parque Nacional Isla del Coco y el Área Marina de Manejo del Bicentenario son parte del Corredor Marino del Pacífico Tropical Oriental que conecta áreas protegidas de los océanos de Costa Rica y otras tres naciones -Panamá, Ecuador y Colombia- promoviendo el manejo coherente de hábitats para especies locales, endémicas y migratorias incluyendo tortugas y tiburones. Este corredor marino está ubicado a su vez en la parte más amplia de la región del Pacífico Este Tropical, una de las más biodiversas y productivas del mundo. 

Conservación Internacional-Costa Rica ha sido un socio clave en el apoyo de la ampliación de las áreas marinas protegidas, desde el primer taller en 2017 hasta las negociaciones finales esta misma semana. Múltiples estudios ambientales, procesos de consulta y trabajo técnico y político han sido apoyados por CI-Costa Rica, la única organización con representación en los tres organismos de toma de decisiones involucrados en los esfuerzos de planificación de la ampliación: el Consejo Regional del Área de Conservación Marina de la Isla del Coco (CORACM), el  Consejo Nacional de Áreas de Conservación (CONAC) y la Comisión Científico- Técnica del Instituto Costarricense de Pesca y Acuicultura (INCOPESCA). La coalición Blue Nature Alliance, de la cual Conservación Internacional es un miembro destacado, también ha trabajado junto con Conservación International-Costa Rica y la Fundación Amigos de la Isla del Coco (FAICO) desde que la Alianza se lanzó en el 2021 y está comprometida a apoyar en la consolidación de los sistemas de manejo necesarios para que el área ampliada sea efectiva y duradera.

 

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