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Un talador convertido en campeón del bosque - con ayuda de los picaflores

Nórbil Becerra​​

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    EditCaption Title:Nórbil Becerra
    EditCaption Description:Además del turismo de observación de aves, Nórbil produce café orgánico bajo la sombra de especies forestales.
    EditPhoto Credit:©CI/ADRIÁN PORTUGAL
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    EditCaption Title:Entrada al refugio de picaflores
    EditCaption Description:Nórbil construyó con sus propias manos el camino hecho de troncos, llantas y piedras que lleva a la plataforma de observación de aves.
    EditPhoto Credit:©CI/ALEJANDRA NAGANOMA
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    EditCaption Title:Ampliando el mercado
    EditCaption Description:La ubicación privilegiada del observatorio de aves hace que operadores turísticos se estén interesando en unirse a Nórbil para ofrecer este servicio a turistas peruanos y extranjeros.
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    EditCaption Title:Bebederos
    EditCaption Description:Nórbil ha instalado bebederos para atraer a las aves y poder observarlas con mayor detalle.
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    EditCaption Title:Orquídeas silvestres
    EditCaption Description:Las orquídeas que Nórbil ha recuperado y cuida, agregan magia al lugar.
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    EditCaption Title:Café del bosque
    EditCaption Description:Nórbil también forma parte de la Cooperativa de Café Bosques del Alto Mayo, que produce café orgánico en armonía con el bosque
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    Hace un tiempo, Nórbil Becerra sólo conocía una forma de ganarse la vida: cortar árboles para compañías de tala ilegal en la Amazonía Peruana, era un camino de 12 horas a pie lejos de su familia en la región de San Martín.

    Ahora, Becerra provee para su esposa y sus tres hijos de una manera que deja los árboles en pie.

    "Sé que mi futuro y el de mi familia dependen de mis decisiones de conservación" dice Becerra desde la plataforma de observación que consruyó con sus propias manos, con vista a una docena de bebederos de aves y una variedad de coloridas flores y plantas.

    Su nuevo medio de vida: los picaflores.

    Becerra abrió su centro de ecoturismo de picaflores en Aguas Verdes, un centro poblado ubicado un kilómetro fuera del Bosque de Protección Alto Mayo (BPAM). Con algo de dinero de su propio bolsillo – y un poco de ayuda de REDD+, un enfoque de política que ha probado prevenir la tala y quema de bosques y las emisiones de gases de efecto invernadero como resultado de estas.

    Acrónimo para "Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación de bosques" – el "+" se refiere a aspectos adicionales que incluyen el rol de la conservación y el manejo de bosques – REDD+ provee incentivos económicos para comunidades, regiones y  países para mantener los bosques a salvo.

    En el caso del BPAM, los fondos de REDD+ incentivan la conservación a través de la negociación de  paquetes de beneficios a cambio de acciones de conservación por individuos y comunidades. Los Becerra son una de las 821 familias que se han comprometido a no talar los árboles del Alto Mayo a cambio de beneficios como capacitación agrícola, cocinas mejoradas, materiales educativos y suministros médicos.

    Incentivando a Becerra y otros individuos como él a mantener los árboles en pie es sólo un pequeño paso en la reducción global de emisiones de carbono, pero es un paso importante: Frenar la deforestación de bosques tropicales, permitir a los bosques regenerarse puede proveer 30% o más de almacenamiento y secuestro de carbono que necesitamos para limitar el calentamiento a niveles seguros. Consideremos el BPAM: Desde el 2008 al 2014, el proyecto REDD+ generó la reducción de 4.4 toneladas métricas – equivalente a retirar de las pistas a 926, 000 autos durante un año.

    "Cuando la conservación ofrece beneficios concretos a agricultores rurales y comunidades locales, proteger el medio ambiente se convierte en una opción altamente viable y atractiva,"  dice Braulio Andrade, quien trabaja en las oficinas de Conservación Internacional – Perú. "Este enfoque ayuda a conservar la biodiversidad y desacelerar el cambio climático, al tiempo que se mejora la calidad de vida de las comunidades.

    La perseverancia da resultados

    Los primeros Acuerdos de Conservación en el Alto Mayo se enfocaron en agricultores de café, al ser la conversión de bosque en cafetales uno de los mayores causantes de deforestación.

    A pesar de su categoría de protección desde 1987, el BPAM experimentó la segunda tasa más alta de deforestación en el Perú en el 2005, debido a la tala ilegal; la conversión de bosque en plantaciones de café; la llegada de personas migrando de otras regiones; y prácticas agrícolas insostenibles.—todo exacerbado por la falta de autoridad en el área protegida.

    Ahora, a cambio de no talar más bosque, los agricultores reciben abono orgánico, herramientas y asistencia técnica para mejorar la calidad de sus cultivos de café.

    Luego de talar árboles ilegalmente durante un año, Becerra había regresado a Aguas Verdes en Enero del 2013 para empezar a cultivar café cuando escuchó de vecinos y amigos sobre los Acuerdos de Conservación y quiso incorporarse.

    Se acercó a Braulio Andrade para discutir un acuerdo y le dijo que reuniera al menos 10 productores de café colindantes – en ese entonces, Andrade estaba concentrado en las familias al interior del área protegida y necesitaba la firma de 10 subscriptores por razones lógicas.

    Luego de contactar a 10 de sus vecinos y confirmar su participación, Becerra llamó a Andrade – pero sólo cuatro se presentaron a la reunión, una situación común según Andrade.

    "Es difícil para ellos entender que el no cortar árboles les dará dinero," dice Andrade. "En general, la conservación no es bien percibida como parte del desarrollo, no sólo en comunidades locales sino también por las autoridades. Tan pronto demostremos el éxito de los Acuerdos de Conservación en el campo, las cosas se pondrán más fáciles."

    "El principal desafío es hacerlos entender que el beneficio más valioso no son los abonos o herramientas, sino el conocimiento y la asistencia técnica."

    Unas semanas después, Becerra insistió una vez más – pero nuevamente, muy pocos de sus vecinos se presentaron. Para Abril, finalmente pudo reunir suficiente respaldo para firmar un acuerdo.

    Un nuevo interés

    Al principio, Becerra se incorporó por los beneficios para sus cafetales, pero luego él y Andrade visitaron el Centro de Interpretación de Huembo, una reserva comunal de 39 hectáreas que provee refugio para aves nativas y migratorias y otras especies salvajes.

    Mientras recorría uno de los caminos de la reserva, Becerra vió un picaflor por primera vez en su vida, y no cualquier picaflor: el maravilloso cola de espátula, un picaflor de tamaño mediano blanco, verde y bronce, coronado con una cresta de plumas azules, encontrado solamente en los límites del bosque del valle del río Utcubamba, al oeste del BPAM.

    En sus propias palabras, Becerra quedó paralizado. Luego que el coordinador de Acuerdos de Conservación sugiriera empezar un piloto de observación de aves en los terrenos de Becerra, compró 2 hectáreas de tierra a un vecino, especialmente para hábitat de picaflores.

    "Él empezó el piloto de aves por su cuenta, así que fui a su casa para ver lo que realmente quería y conversamos largamente sobre su historia y sus sueños," dice Andrade. "Luego de esa conversación, decidí apoyar y guiar cualquier iniciativa sostenible que eligiera."

    Viviendo los beneficios de la conservación

    El coordinador de los Acuerdos de Conservación, un experto en aves y orquídeas, enseñó a Becerra cómo armar bebederos e identificar especies y las flores que los atraen.

    Ahora, dos años después, turistas recorriendo los caminos de la ruta de observación de aves del noroeste del Perú se enteran del centro de Becerra a través de Alto Nieva, una reserva de aves privada cerca al Bosque de Protección Alto Mayo. Por 20 Soles, caminan a lo largo de un sendero hecho de piedras, troncos y llantas recicladas construido por el mismo Becerra, hacia la plataforma de observación, desde donde pueden concentrar sus binoculares y cámaras en las 24 especies de picaflores que aletean entre las flores y bebederos.

    En 2014, 415 observadores de aves visitaron el lugar desde todos los rincones del mundo: Nueva Zelanda, Bélgica, Reino Unido y los Estados Unidos, como lo indica el cuaderno de registro que mantiene Becerra. Hasta Noviembre del 2015, se han contado 131 visitantes.

    Para atraer más turistas, Becerra está usando parte de sus fondos de su acuerdo de conservación para comprar tuberías y un tanque de agua para instalar un baño – que, naturalmente, está construyendo él mismo.

    Una mañana de Agosto, la lluvia habitual golpeteando el techo de la plataforma de observación de aves, no detiene a la variedad de coloridos picaflores y mariposas de darse un banquete con el néctar que Becerra y su hijo colocan en los bebederos. Del cajón de una mesa en la plataforma, Becerra saca una copia de "Aves del Perú," una guía de campo primordial, y señala dos de sus picaflores favoritos: el coqueta crestirrojiza y el rabudito crestado.

    Cuando la lluvia cesó, nos mostró el resto de sus tierras, cubiertas ​de piña nativa y helechos. Becerra aún cultiva café orgánico bajo sombra y pitahaya. También posee 12 hectáreas de bosque dentro del área protegida – y al escoger no vender esta área, es un hombre ayudando a detener la deforestación.

    "Estoy viviendo los beneficios de la conservación," dice.

    - ​Cassandra Kane es escritora en CI.​​​​​


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