La Amenaza de Extinci�n Crece para la Especie M�s Cercana al Hombre

8/4/2008

Monos y otros primates est�n muriendo por causa de la destrucci�n de su h�bitat y la caza

Edimburgo, Escocia Los parientes m�s cercanos de los seres humanos-los monos, simios y otros primates-est�n desapareciendo de la faz de la tierra, siendo algunos devorados literalmente por la extinci�n.

La primera revisi�n exhaustiva en cinco a�os, del estado de las 634 clases de primates, encontr� que cerca del 50 por ciento est�n en peligro de extinci�n, con base en los criterios de la Lista Roja de Especies en PeligroTM de UICN.

Despu�s de su lanzamiento en el XXII Congreso de la Sociedad Internacional de Primatolog�a (IPS) en Edimburgo, el reporte desarrollado por las autoridades mundiales en el tema, present� un veredicto escalofriante sobre el estado de los primates en todos los lugares del mundo. En Asia, m�s del 70 por ciento de los primates han sido clasificados  dentro de la lista roja de UICN como Vulnerables, en Peligro, o en Peligro Cr�tico, lo que significa que podr�an desaparecer para siempre en el futuro cercano.

Las mayores amenazas son la destrucci�n de h�bitat, particularmente la quema y tala de los bosques tropicales que tambi�n emiten al menos el 20% de los gases de efecto invernadero causantes del cambio clim�tico, en el nivel global, y la caza de primates para alimento y para el comercio ilegal de especies silvestres.

�A lo largo de los a�os hemos comunicado nuestra preocupaci�n sobre la desaparici�n de los primates, sin embargo, ahora tenemos datos s�lidos que muestran que la situaci�n es mucha m�s severa de lo que nos hab�amos imaginado� dijo Russell A. Mittermeier, presidente de Conservaci�n Internacional (CI) y presidente del Grupo Especialista en Primates de la Comisi�n de Supervivencia de Especies de la UICN. �La destrucci�n de los bosques tropicales ha sido siempre la primera causa, pero ahora parece que la caza es una amenaza tan seria en algunas �reas, aun cuando el h�bitat est� intacto. En muchos lugares, los primates est�n literalmente siendo devorados por la extinci�n.

La revisi�n financiada por CI, la Fundaci�n Margot Marsh Biodiversity, Animal Kingdom de Disney y la UICN es parte de una evaluaci�n sin precedentes  sobre el estado de los mam�feros que ser� lanzado en el congreso mundial de la naturaleza de UICN a ser celebrado en Barcelona, en Octubre.

Con la contribuci�n de cientos de expertos mundialmente reconocidos, esta revisi�n sobre el estado de los primates, provee informaci�n cient�fica que demuestra las amenazas enfrentadas por estos incre�bles animales que comparten virtualmente todo su ADN con los humanos. Tanto en Vietnam como en Camboya, aproximadamente el 90 por ciento de las especies de primates es considerada en riesgo de extinci�n. Las poblaciones de gibones, monos, langures y otras especies, han disminuido por causa de la rampante p�rdida de h�bitat, exacerbada por las pr�cticas de caza de subsistencia y del comercio de vida salvaje para productos de medicina tradicional china o mascotas.

�Lo que est� sucediendo en el Sureste Asi�tico es aterrorizante� dijo Jean-Christophe Vi�, sub-director del programa de especies de IUCN. �El tener un grupo de animales bajo tan alta amenaza es, francamente, sin comparaci�n con cualquier otro grupo de especies reportados hasta la fecha�

En otros lugares del mundo, especies de peque�os lemures hasta incre�bles gorilas de monta�a, enfrentan retos para su supervivencia. En �frica, 11 de las 13 clases de monos colobos rojos evaluados, fueron listados como En Peligro Cr�tico o En peligro. Dos de estas especies pueden estar extintas: el colobo rojo de Bouvier (Procolobus pennantii bouvieri) no se ha visto en 25 a�os, y ning�n colobo rojo de Miss Waldron (Procolobus badius waldroni) ha sido visto vivo por un primat�logo desde 1978, a pesar de reportes ocasionales de que algunos han sobrevivido.

"Dentro de las especies africanas, los grandes primates como los gorilas y bonobos, siempre han generado mucha atenci�n, y a pesar de que est�n altamente amenazados, son los primates peque�os como el colobo rojo, los que pueden morir primero� dijo el presidente de IPS Richard Wrangham.

Como nuestros parientes cercanos, los primates son importantes para la salud de los ecosistemas que los rodean. A trav�s de la dispersi�n de semillas y otras interacciones con su ambiente, los primates ayudan a apoyar la vida  de un rango amplio de plantas y animales en los bosques tropicales del mundo. Los bosques saludables proveen recursos vitales para las poblaciones humanas, y pueden absorber y almacenar di�xido de carbono causante del cambio clim�tico.

Entre tanto, los cient�ficos contin�an aprendiendo m�s sobre los primates y su rol en el mundo. Desde el a�o 2000, 53 especies de primates desconocidas para la ciencia, has sido descritas. De ellas, 40 en Madagascar, dos en �frica, tres en Asia y 8 en Am�rica Central y del Sur. En el a�o 2007, investigadores encontraron una poblaci�n de lemur grande de bamb�, en Peligro Cr�tico, en un humedal a 400 kil�metros del lugar donde generalmente vive esta especie. En total, se encuentran 140 individuos en h�bitat natural.

La lista Roja de la UICN establece una serie de criterios para que una especie sea categorizada como En Peligro. En casos donde no se tiene la informaci�n necesaria, las especies son listadas como Datos Insuficientes, lo cual se aplica a cerca del 15 por ciento de los primates en la nueva revisi�n. Se espera que muchas de estas especies, en particular las que se han descubierto m�s recientemente, sean clasificadas como En Peligro.

A pesar del panorama no muy alentador, los conservacionistas se�alan un notable �xito en la recuperaci�n de ciertas especies. En Brasil, el tit� le�n negro  (Leontopithecus chrysopygus) fue bajado de categor�a, de En Peligro Cr�tico a En Peligro, al igual que el tit� le�n dorado (Leontopithecus rosalia) en el 2003, como resultado de tres d�cadas de esfuerzos de conservaci�n involucrando diversas organizaciones. Las poblaciones de los dos animales est�n ahora bien protegidas pero contin�an siendo peque�as, generando la necesidad urgente de implementar acciones de reforestaci�n para su supervivencia a largo plazo al proveer nuevos h�bitats.

�Si tiene bosques, puede salvar a los primates� dijo el cient�fico Anthony Rylands, sub-director del Grupo de Especialistas en Primates de la UICN. �El trabajo con el tit� le�n dorado muestra que la conservaci�n de fragmentos de bosques y la reforestaci�n para crear corredores que los conecten, no es s�lo vital para los primates, sino que  tambi�n ofrece m�ltiples beneficios para mantener ecosistemas saludables y fuentes de agua, y al mismo tiempo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que causan el cambio clim�tico�.

Los investigadores tambi�n consideraron reclasificar al gorila de monta�a (Gorilla beringei beringei) de En Peligro Cr�tico a En Peligro, a causa del incremento de las poblaciones en su �nico h�bitat: las selvas protegidas en las monta�as de Ruanda, Uganda y la Republica Democr�tica del Congo. Sin embargo, la masacre de ocho gorilas en el 2007 y la situaci�n pol�tica convulsionada en la regi�n, demoraron la reclasificaci�n de la especie.

Embargo a la 8 p.m. hora de Bogot�, Lunes, Agosto 4, 2008

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Para una lista de la evaluaci�n de todos las especies  y sub-especies de primates como aparecer�n en la Lista de Especies Amenazadas 2008 de la UICN (www.iucnredlist.org) en Octubre, por favor visite el IUCN/SSC Primate Specialist Group (www.primate-sg.org)

Hay fotos disponibles en: http://images.conservation.org/admin/packaging/viewtransmit_ext.aspx?messageId=102644&userName=jmin&session=633c3ffc58de63fcbf566fb7b628d91f

Hay B-roll disponible bajo petici�n.

 

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La Sociedad Internacional de Primatolog�a (IPS) fue creada para catalizar la investigaci�n cient�fica en todas las �reas de la primatolog�a no humana, para facilitar la cooperaci�n entre cient�ficos de todas las nacionalidades participando en investigaci�n sobre primates, y para promover la conservaci�n de todas las especies de primates. La Sociedad es organizada exclusivamente para objetivos cient�ficos, educativos y sin �nimo de lucro. Para mayor informaci�n visite: http://www.internationalprimatologicalsociety.org.

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La UICN ayuda al mundo a encontrar soluciones pragm�ticas a los m�s acuciantes desaf�os del medio ambiente y el desarrollo mediante la investigaci�n cient�fica, la gesti�n de proyectos sobre el terreno en todas partes del mundo y creando un puente entre los gobiernos, las ONG, la ONU, los convenios internacionales y las empresas para que juntos desarrollen pol�ticas, leyes y la mejor pr�ctica posible.

Para mayor informaci�n: www.iucn.org

El programa de Especies de UICN. El Programa de Especies apoya las actividades tanto de la Comisi�n de Supervivencia de Especies de la UICN como de Grupos Especialistas individuales, adem�s de poner en pr�ctica iniciativas sobre conservaci�n de especies a escala mundial. El Programa es parte integral de la Secretar�a de la UICN y se lo gestiona desde la sede de la Uni�n en Gland, Suiza. El Programa de Especies incluye una serie de unidades t�cnicas que se ocupan de Comercio y Utilizaci�n de Especies, la Lista Roja, Evaluaciones de la Biodiversidad de Agua Dulce (ubicadas todas en Cambridge, Reino Unido) y la Unidad de Evaluaci�n de la Biodiversidad Mundial (ubicada en Washington DC, Estados Unidos).www.iucn.org/species

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