Tortugas en dificultades: identificación de las 11 poblaciones de tortugas marinas más amenazadas del mundo
 

 Los expertos en tortugas marinas crean nuevos programas para la conservación y determinan que los lugares de anidación en India, Sri Lanka y Bangladesh se encuentran entre los más peligrosos para las tortugas marinas.Además, identificaron las 12 poblaciones más saludables.

Arlington, Va. (29 de septiembre de 2011). Los mejores expertos en tortugas marinas de todo el mundo anunciaron los resultados de la primera evaluación integral del estado de todas las poblaciones de tortugas marinas a nivel mundial en un artículo publicado esta semana en la revista científica en línea PLoS ONE.  El estudio, diseñado para proporcionar un programa para la conservación y la investigación, evaluó el estado de poblaciones individuales de tortugas marinas y determinó las 11 poblaciones más amenazadas (indicadas más abajo), además de las 12 poblaciones más saludables.

MAPA DE LAS 11 POBLACIONES DE TORTUGAS MARINAS MÁS AMENAZADAS 

Las 11 poblaciones de tortugas marinas más amenazadas son:

·         Tortugas del golfo (Lepidochelys olivacea) en el Océano Índico occidental

o   Principales lugares de anidación: India y Omán

·         Tortugas bobas (Caretta caretta) en el noreste del Océano Índico

o   Principales lugares de anidación: Sri Lanka, Bangladesh y Myanmar

·         Tortugas del golfo  (Lepidochelys olivacea); población arribada en el noreste del Océano Índico

o   Principales lugares de anidación: India

·         Tortugas del golfo (Lepidochelys olivacea) en el noreste del Océano Índico

o   Principales lugares de anidación: India y Sri Lanka

·         Tortugas carey (Eretmochelys imbricata) en el noreste del Océano Índico

o   Principales lugares de anidación: India, Sri Lanka y Bangladesh

·         Tortugas carey (Eretmochelys imbricata) en el Océano Atlántico oriental

o   Principales lugares de anidación: Congo y Santo Tomé y Príncipe

·         Tortugas bobas (Caretta caretta) en el noreste del Océano Atlántico

o   Principales lugares de anidación:  Cabo Verde

·         Tortugas carey (Eretmochelys imbricata) en el Océano Pacífico oriental

o   Principales lugares de anidación:  El Salvador, Nicaragua y Ecuador

·         Tortugas laúd (Dermochelys coriacea) en el Océano Pacífico oriental

o   Principales lugares de anidación:  México, Nicaragua y Costa Rica

·         Tortugas bobas (Caretta caretta) en el Océano Pacífico septentrional

o   Principales lugares de anidación:  Japón

·         Tortugas carey (Eretmochelys imbricata) en el Océano Pacífico occidental

o   Principales lugares de anidación: Malasia, Indonesia y Filipinas

El informe, creado por el Grupo Especialista en Tortugas Marinas (MTSG, por su siglas en inglés) de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés) con el apoyo de Conservation International (CI) y National Fish and Wildlife Foundation (NFWF), fue una colaboración de más de 30 expertos de 6 continentes y más de 20 países con diversas experiencias en todos los aspectos de la biología y la conservación de las tortugas marinas.

Cuatro de las siete especies de tortugas marinas se encuentran entre las 11 poblaciones más amenazadas del mundo. Casi la mitad (cinco) de estas poblaciones se encuentran en el Océano Índico septentrional, específicamente en las playas de anidación y en las aguas dentro de las zonas económicas exclusivas de países como India, Sri Lanka y Bangladesh. Otras zonas que demostraron ser lugares peligrosos para las tortugas marinas fueron el Océano Pacífico oriental (desde Estados Unidos hasta Sudamérica) y el Océano Atlántico oriental (frente a la costa de África occidental). 

El informe confirma que India alberga muchas de las tortugas marinas más amenazadas del mundo”, señala el Dr. B. C. Choudhury, jefe del Departamento de Gestión de Especies Amenazadas del Instituto de Vida Silvestre de India y colaborador del estudio. “Este artículo es un llamado de atención para que las autoridades hagan más para proteger a las tortugas marinas de India y sus hábitats a fin de garantizar su supervivencia".

El estudio también destacó a las doce poblaciones de tortugas marinas más saludables del mundo, que en general corresponden a poblaciones grandes con tendencias al crecimiento bajo amenazas relativamente bajas. Cinco especies tienen poblaciones entre esta docena de prósperos hábitats e incluyen lugares de anidación y áreas de alimentación en Australia, México y Brasil. Otras áreas que albergan poblaciones de tortugas saludables son el suroeste del Océano Índico, el archipiélago de la Micronesia y la Polinesia Francesa.

 

MAPA DE LAS 12 POBLACIONES DE TORTUGAS MARINAS MÁS SALUDABLES:

Las 12 poblaciones de tortugas marinas más saludables son: 

·         Tortugas bobas (Caretta caretta) en el noroeste del Océano Índico

o   Principal lugar de anidación: Omán

·         Tortugas verdes (Chelonia mydas) en el sureste del Océano Índico

o   Principal lugar de anidación: Australia

·         Tortugas carey Eretmochelys imbricata en el sureste del Océano Índico

o   Principal lugar de anidación: Australia

·         Tortugas carey (Eretmochelys imbricata) en el suroeste del Océano Índico

o   Principales lugares de anidación: Seychelles; territorios de ultramar franceses y británicos

·         Tortugas laúd (Dermochelys coriacea) en el sureste del Océano Atlántico

o   Principal lugar de anidación: Gabón

·         Tortugas verdes (Chelonia mydas) en el suroeste del Océano Atlántico

o   Principal lugar de anidación: Brasil

·         Tortugas laúd (Dermochelys coriacea) en el noroeste del Océano Atlántico

o   Principales lugares de anidación: Trinidad; Guyana, Guayana Francesa, Surinam

·         Tortugas verdes (Chelonia mydas) en el Océano Pacífico oriental

o   Principales lugares de anidación: Islas Galápagos, Ecuador y México

·         Tortugas del golfo (Lepidochelys olivacea); población arribada en el Océano Pacífico oriental

o   Principales lugares de anidación: México, Nicaragua y Costa Rica

·         Tortugas verdes (Chelonia mydas) en la zona central y meridional del Océano Pacífico

o   Principales lugares de anidación: Polinesia Francesa

·         Tortugas verdes (Chelonia mydas) en el suroeste del Océano Pacífico

o   Principal lugar de anidación: Australia

·         Tortugas carey (Eretmochelys imbricata) en el suroeste del Océano Pacífico

o   Principal lugar de anidación: Australia

“Antes de realizar este estudio, lo mejor que podíamos decir sobre las tortugas marinas era que seis de las siete especies estaban bajo amenaza de extinción a nivel mundial”, señaló el Dr. Bryan Wallace, Director de Ciencias del Programa de Especies Marinas Insignia de CI, y autor principal del artículo. “Sin embargo, no era de mucha utilidad para la conservación porque no nos ayudaba a establecer prioridades para las diferentes poblaciones en las distintas regiones. Las tortugas marinas de todos lados dependen de la conservación, pero este marco de trabajo nos ayudará a enfocarnos con eficacia en nuestras iniciativas de conservación en todo el mundo".

Las siete especies de tortugas marinas componen 58 poblaciones biológicamente definidas, denominadas unidades de administración regionales (RMU, por sus siglas en inglés). Para determinar las poblaciones más amenazadas, los expertos calificaron características como tamaño de la población, tendencias de la población, vulnerabilidad de la colonia y diversidad genética, además de las amenazas de la captura incidental, el consumo humano de tortugas y sus huevos, el desarrollo costero, la contaminación y los agentes patógenos, además de los cambios climáticos en cada RMU.

“Nos entusiasma la claridad que ofrece este nuevo estudio al identificar las áreas del mundo más importantes para la conservación de las tortugas marinas”, señaló el Dr. Claude Gascon, Director científico y Vicepresidente ejecutivo de NFWF. “Este informe es una guía para científicos, conservacionistas, legisladores y patrocinadores para determinar dónde asignar recursos para la conservación a fin de mejorar el estado de estas poblaciones amenazadas”.

La evaluación también permite que los expertos identifiquen importantes brechas de datos sobre el estado de la población y otros factores, además de las mayores amenazas para las tortugas. Las amenazas más importantes en todas las poblaciones amenazadas, son la captura incidental, es decir, la pesca accidental de tortugas marinas por parte de pescadores que buscan otras especies, y la caza directa de tortugas o la recolección de sus huevos para el consumo o el material del caparazón para uso comercial.

Este sistema de evaluación proporciona un estado de referencia para todas las tortugas marinas a partir del cual podemos medir nuestro progreso en la recuperación de estas poblaciones amenazadas en el futuro”, explica Roderic Mast, Director conjunto de MTSG, Vicepresidente de CI y uno de los autores del artículo. “Mediante este proceso, hemos aprendido muchísimo sobre lo que funciona y lo que no en la conservación de las tortugas marinas, de modo que ahora esperamos traducir las lecciones aprendidas en estrategias de conservación sólidas para las tortugas marinas y sus hábitats”.

 

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Contenido disponible para medios (***Créditos fotográficos obligatorios proporcionados en las leyendas***)

Las fotografías y los gráficos están disponibles aquí para descargar:

Las 11 poblaciones más amenazadas: http://ow.ly/6wjNL

Las 12 poblaciones más saludables: http://ow.ly/6B82B

Los videoclips y las secuencias adicionales están disponibles aquí para descargar: http://ow.ly/6ykoC

Más información en: www.conservation.org/seaturtleseptember

 

Para obtener más información, comuníquese con:

Kevin Connor

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La Lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN™

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la IUCN™ (o la Lista Roja de la IUCN) es la fuente de información más completa sobre el estado de conservación de las plantas, los hongos y las especies animales en el mundo. Se basa en un sistema objetivo para evaluar el riesgo de extinción de una especie si no se toman medidas de conservación.

 

Las especies se asignan a una de ocho categorías de amenaza basándose en si cumplen criterios relacionados con la tendencia de la población, su tamaño y estructura, además del rango geográfico. Las especies clasificadas como En peligro crítico, En peligro o Vulnerables, se describen colectivamente como "Amenazadas".

 

La Lista Roja de la IUCN no es solamente un registro de nombres y categorías de amenazas asociadas. Corresponde a un amplio compendio de información sobre las amenazas para las especies, sus requisitos ecológicos, dónde viven e información sobre las medidas de conservación que se pueden tomar para reducir o evitar su extinción.