Camera Trap
Harimau Sumatra 
 
Harimau Sumatra
© Camera Trap Ins Sumatra
 
 
Sementara pemantauan satwa liar penting bagi upaya konservasi, hal tersebut seringkali dapat menjadi tugas yang sulit dicapai. Sebagai contoh, bagaimana ahli biologi mengetahui status populasi suatu spesies '- atau jika suatu spesies tertentu bahkan ditemukan di suatu wilayah - jika hewan tersebut hewan malam hari, langka atau sukar dipahami? populasi margasatwa dan tren populasi harus dinilai melalui sistem pemantauan, dan meskipun ini mungkin tampaknya menjadi tugas yang mudah hanya berjalan di luar dan menghitung spesies yang diamati, pada kenyataannya jauh lebih sulit.

Bila sistem pemantauan langsung seperti konfirmasi audio atau visual tidak memungkinkan, para peneliti harus berpaling kepada metode tidak langsung untuk pelacakan atau survei satwa liar. Salah satu metode tersebut adalah jebakan kamera/kamera penangkap.

Jebakan Kamera adalah sistem yang memungkinkan foto-foto satwa liar yang harus diambil bahkan ketika manusia tidak hadir. Untuk mencapai hal ini, Jebakan/perangkap - kamera dengan sensor infra merah tertutup di casing tahan air - ditetapkan di daerah satwa liar. Sensor inframerah mendeteksi panas dan gerak, sehingga setiap kali objek yang hidup melintasi kamrea tersebut maka photoi dapat diambil. 

Ada beberapa jenis jebakan kamera yang dapat digunakan di lapangan. Jebakan kamera CI merupakan  sistem satu-sepotong, dengan kamera dan sensor keduanya ditempatkan dalam satu tempat. Kamera dan film yang digunakan adalah mirip dengan yang digunakan oleh orang lain untuk menganbil foto teman dan keluarga. Kamera ini dapat mengambil gambar yang akurat hingga 6m, dengan waktu jeda antara gambar di-set antara 20 detik hingga 45 menit. Kegunaan jenis film jebakan kamrea yang dimilkiCI yang di-set wilayah liar biasanya berlangsung selama 10 minggu..

Penempatan dan waktu sangat penting dalam jebakan/perangkap kamera. Untuk menemukan tempat terbaik dalam menangkap satwa liar dalam film, para peneliti harus mempelajari suatu daerah, mencari tanda-tanda keberadaan hewan seperti jalur lintas dan kotorannya. Umumnya makin banyak tanda di alam liar yang terlihat, semakin banyak foto penelitian yang akan diperoleh.

Kamera Perangkap biasanya diamankan dan terkunci dengan pohon untuk menghindari manusia atau satwa liar dari pencurian dan perusakan oleh mereka.

Penempatan Kamera di pohon itu sendiri juga penting. Jika kamera ditempatkan terlalu tinggi, banyak hewan yang tidak terekam gambarnya. Jika kamrea diletakkan agak rendah, satwa liar lebih akan terlihat tetapi namun kemungkinan gambarnya hanya potongan atas badan atau kepala hewan saja. Intinya, penempatan kamera tergantung pada tujuan keseluruhan proyek tersebut.

Kebanyakan kamera trap juga memiliki sensor deteksi siang hari, yang memungkinkan peneliti untuk menentukan waktu kapan mereka ingin mengaktifkan kamera. Ini biasanya ditentukan oleh apakah satwa liar yang dikaji  diurnal (hewan siang hari) atau nokturnal(hewan malam hari).

Mendapatkan gambar hewan yang baik tidak sepenuhnya tergantung nasib baik. Perhatian dan umpan digunakan menarik hewan mendekati jebakan kamera. Umpan yang berbeda digunakan untuk spesies yang berbeda. Misalnya, ketika mencoba menarik kucing gunakan aroma semprot, namun ketika berusaha menarik tikus besar, selai kacang lebih efektif.  Hal-hal tersebut membantu meningkatkan kemungkinan jika hewan yang sedang dicari ada di tempat, mereka pasti akan terekam.

Pemantauan dengan perangkap kamera merupakan cara terbaik untuk menentukan populasi satwa liar, bagaimanapun juga itu tidak sempurna. Sementara perangkap kamera adalah cara ilmiah yang valid untuk menentukan satwa liar sekarang di wilayah tertentu, namun tidak dapat digunakan untuk menentukan adanya spesies. Kesulitan lain menggunakan pemantauan jenis ini adalah membutuhkan orang yang bisa pergi ke wialayh terpencil untuk mengganti film atau memperbaiki karema yang rusak. Bagaimanapun juga, manfaatnya lebih besar dari pada kelemahnnya, jebakan kamera memmungkinkan peneliti untuk memotret kehidupan alam liar di habitat alaminya dan memotret binatang/hewan yang belum terdeteksi di film.