Lêmures são os mamíferos mais ameaçados do mundo

Estado de conservação de 103 espécies de lêmures avaliadas por cientistas revela perda alarmante

Antanarivo, Madagascar, 16 de julho de 2012 —

Um grupo formado pelos mais importantes conservacionistas se reuniu em uma oficina de trabalho da Comissão de Sobrevivência de Espécies, da União Internacional para Conservação da Natureza (da sigla em inglês, IUCN), na semana passada, para rever o estado de conservação das 103 espécies de lêmures existentes no mundo - o grupo de primatas mais ameaçado do planeta.  Os resultados da conferência destacam que muitas espécies de lêmures estão à beira da extinção devido, principalmente, à perda de habitat, o que reforça a necessidade de medidas de proteção urgentes.

Mais de 91% das espécies de lêmures já são consideradas como 'criticamente em perigo', 'em perigo' ou 'vulnerável' na lista vermelha de espécies ameaçadas da IUCN. Das 103 espécies , 23 são agora consideradas "criticamente em perigo', 52 'em perigo’, 19 são "vulneráveis" e três são 'quase ameaçadas'. Apenas três espécies estão listadas como "pouco preocupante".

A avaliação anterior realizada em 2005, como parte da Avaliação Global de Mamíferos, identificou 10 espécies como "criticamente em perigo ', 21 como "em perigo" e 17 como "vulneráveis", que já eram considerados números muito altos.

No entanto, devido ao recente aumento no número de novas espécies na lista e o fato de que o nível de ameaça aumentou nos últimos três anos, os especialistas decidiram realizar uma reavaliação da fauna de lêmures.

Os Lêmures estão em perigo de extinção pela destruição de seu habitat na floresta tropical na ilha de Madagascar, na costa da África, no Oceano Índico, onde a situação política aumentou a pobreza e a extração ilegal de madeira. A caça desses animais também surgiu, na avaliação, como uma ameaça mais séria do que se imaginava.

"Os resultados da oficina de revisão foram chocantes, pois mostram que Madagascar tem, de longe, a maior proporção de espécies ameaçadas de primatas em uma única região do mundo ou em um só país. Como resultado, nós agora acreditamos que os lêmures são, provavelmente, os vertebrados mais ameaçados do mundo”, afirma Christoph Schwitzer, chefe de pesquisa do Bristol Zoo Gardens, da Inglaterra.

 Entre as espécies avaliadas como "criticamente em perigo' está o Indri, o maior dos lêmures e que tem o valor simbólico comparável ao de panda gigante da China, o lêmure-rato-de-Berthe  que, com apenas 30 gramas, é o menor primata do mundo e o lêmure-preto-de-olho-azul, a única espécie de primata não-humano que tem olhos azuis. Provavelmente a espécie mais rara de lêmure é o lemur-desportista-do-norte (Lepilemur septentrionalis), da qual existem apenas 18 indivíduos conhecidos.

"Esta nova avaliação destaca o risco de extinção muito elevado enfrentado pelos lêmures em Madagascar e é indicativo das ameaças graves para toda a biodiversidade do país, que é vital para a sobrevivência de seu povo. As espécies únicas e maravilhosas dessa ilha são o maior patrimônio desse povo e a marca mais distintiva do local, além de ser a base para uma grande indústria de turismo que continua a crescer, apesar dos problemas políticos atuais”, explica Russell Mittermeier, presidente da Conservação Int